Un nouveau centre culturel aborigène contemporain s’installe en Valais

Illustration: ancienne exposition à la Fondation Arnaud. Lofty Nabardayal Nadjamerrek (c. 1926 – 2009), Kangaroo “Kangourou”, ocres naturelles sur écorce, 49 x 43 cm, 1972. © Fondation Arnaud.

Le centre d’art de Lens va connaître une seconde vie et est rebaptisé Fondation Opale – du nom d’une pierre mythologique dans la culture aborigène.

Les peuples aborigènes ont ceci de commun avec le Valais qu’ils sont proches de leur terre et qu’ils cultivent des traditions fortes. L’art est un vecteur unique pour transmettre sa culture, sa vision du monde et ses valeurs. Avec la Fondation Opale, le Valais se découvre un nouveau centre culturel aux racines et intérêts communs, souhaité comme un lieu de rencontres pour les habitants de la région. Ainsi, le bâtiment érigé en 2013 sur les rives du lac du Louché, continuera d’accueillir des expositions d’art. Il va également rayonner au plan européen en tant que centre culturel aborigène contemporain. Ces réjouissantes perspectives sont l’œuvre de Bérengère Primat, résidente de Crans-Montana, passionnée depuis 15 ans par l’art aborigène qui prend racine dans la culture continue la plus ancienne du monde (60’000 ans).
« La Fondation Opale entend favoriser le dialogue entre l’art aborigène et l’art contemporain, en tant que lieu d’expositions, de rencontres et de recherche de référence» relève la mécène. « L’ambitieux projet de Sylvie et Daniel Salzmann devait absolument connaître une suite heureuse. Mon engagement s’inscrit sur le long terme et nécessite dès ce jour un travail de fond dont on pourra apprécier la mise en oeuvre dans les mois à venir. »

La reprise inopinée et dans l’urgence de la Fondation Pierre Arnaud ainsi que les nouvelles perspectives dessinées par la Fondation Opale – ainsi rebaptisée sous réserve d’une décision formelle de l’autorité de surveillance – nécessitent une période de transition. En effet, il convient de construire un socle solide sur lequel reposeront le positionnement clair et les activités futures de l’institution. Les mois à venir serviront à ce travail de fond. « Nous avons trouvé une solution et des garanties sur le long terme, ce dont nous nous félicitons. 1/ faut laisser maintenant le temps de mûrir les prochaines étapes, nombreuses et passionnantes. La direction du vent est connue et je remercie Madame Bérengère Primat pour sa vision, sa passion, sa générosité» communique David Bagnoud, président de la commune de Lens.

La Fondation Opale
La Fondation Opale a pour double vocation de valoriser le centre culturel de Lens en Valais (Crans-Montana) et de faire rayonner l’art aborigène contemporain au plan européen.
Au travers d’expositions permanentes et temporaires, d’ateliers, de rencontres et de publications, la Fondation Opale entend instaurer un dialogue permanent entre art contemporain et art aborigène.

Berengere Primat ©Yann Arthus-Bertrand

Bérengère Primat
Résidente de Crans-Montana, Bérengère Primat parcourt depuis 15 ans l’Australie à la rencontre du peuple aborigène, de ses valeurs, de sa culture plusieurs fois millénaires. Au fil des ans, elle a constitué l’une des principales collections d’art contemporain aborigène et insulaire australien en Europe.
En reprenant la Fondation Pierre Arnaud, qu’elle rebaptise Fondation Opale du nom d’une pierre mythologique dans la culture aborigène, Bérengère Primat décide d’offrir à cet art la visibilité qu’il mérite. Elle s’est engagée par ailleurs à assurer le financement et l’exploitation du centre culturel de Lens sur le long terme.
Descendante d’une famille d’industriels français, Bérengère Primat est également vice-présidente du Régent College à Crans-Montana et est active au sein de plusieurs fondations.

Fondation Opale
1, route de Crans
1978 Lens

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